Category: путешествия

Category was added automatically. Read all entries about "путешествия".

cartoon

Книга об истории Полинезии

Обложка книги Sea People by Christina ThompsonХочу рассказать про последнюю из прочитанных мной книжек — "Sea People: In Search of the Ancient Navigators of the Pacific" by Christina Thompson.

Эту книгу я купил самым старомодным образом, то есть не онлайн, а в настоящем книжном магазине. В сущности, если бы не прогулка по книжному магазину, то о существовании этой книги я бы и не знал. Но так получилось, что у меня было свободное время, поэтому я около получаса бродил между полок, просмотрел несколько книг, и в итоге нашел одну, которая меня заинтересовала. Через несколько минут изучения я решил ее купить. Еще через пару дней я ее уже прочитал и теперь хотел бы поделиться впечатлениями.

Начну с тривиального утверждения — подавляющее большинство людей совершенно не представляет, насколько огромен Тихий Океан. До переезда в Сингапур я этого тоже не понимал, но 20-часовой перелет из Сингапура в Сиэттл заставил меня задуматься. В какой-то момент я наткнулся на замечательный снимок из космоса, который расставил всё по своим местам. На самом деле, Тихий Океан — это самое большое географическое образование на Земле.

Еще одно откровение посетило меня в Новой Зеландии, когда я узнал, что эти острова был последним значительным открытием человечества. Оказалось, что вначале были обнаружены и обжиты практически все острова Океании (иногда даже не острова, а крошечные атоллы), и только потом предки нынешних маори каким-то образом сумели преодолеть расстояние в несколько тысяч километров по морю и высадились в Новой Зеландии. До их появления там не то, что людей — даже животных не было, только птицы.

Ну и последний факт, который я опять-таки открыл для себя в Новой Зеландии — практически все полинезийские языки принадлежат к одной и той же языковой группе и сохранили какие-то общие слова, с точностью до произношения. Таким образом, весь Тихий Океан, начиная примерно с Папуа-Новой Гвинеи на западе и до островов Пасхи на востоке, от Гавайи на севере до Новой Зеландии на юге - вся эта огромная территория была заселена примерно одним и тем же народом. Более тысячи лет подряд этот регион мог похвастаться наиболее однородным населением в мире.

Поэтому уже у самых первых европейских мореплавателей, посетивших острова Тихого Океана, возник целый ряд вопросов - как полинезийцам удалось туда добраться без морских кораблей, компасов и даже без железа? А также когда и откуда, черт возьми, они там взялись? Collapse )
cartoon

"Chicago", the musical

Недавно мы ходили с женой на мюзикл "Чикаго". Много лет назад мне посчастливилось попасть на этот мюзикл на Бродвее, но тогда я был в Нью-Йорке в командировке и потому ходил в театр один. Мне очень хотелось приобщить жену к моему счастью, поэтому когда в газетах появилась реклама этого мюзикла в Сингапуре, я не раздумывая купил два билета.

Честно говоря, я побаивался, что гастрольная постановка будет сильно уступать бродвейской. К тому же, мюзикл должен был идти в Marina Bay Sands Theatre - одной из наиболее пафосных площадок Сингапура... и при этом, пожалуй, наиболее слабой с точки зрения качества спектаклей, которые мы там посещали. Мы до сих пор вспоминаем постановку балета "Лебединое озеро", которая шла под фонограмму и под шорох попкорна в зале :( Поэтому стартовые ожидания были у нас довольно низкие.

Тем неожиданнее было впечатление, которое произвела эта постановка. Исполнители, хореография, оркестр - всё было прекрасно! Я не очень понимаю, как певицы умудряются одновременно петь, танцевать, а то и садиться на шпагат с разбега, но факт остается фактом - у них это получается!

Несколько слов о самом мюзикле. За 10 лет, прошедших с того момента, как я впервые услышал этот мюзикл, его сюжет начисто выветрился из моей памяти. Всё, что я смог вспомнить - это что речь идет про Чикаго 20-х и девушек, ожидающих суда за совершенные ими убийства. После второго посещения оказалось, что ровно этим сюжет и ограничивается :) Тем не менее, прошедшее время все равно открывает новые грани. Например, в конце спектакля главные героини произносят примерно такую фразу: "we are a living example of success in America". Не уверен, что до недавних выборов эта фраза вызывала такой же гомерический хохот.

Еще во время спектакля у меня возникло ощущение, что стилистика "Чикаго" напоминает мне еще один любимый мюзикл, пусть даже знакомый только по фильму - "Кабаре". Дома я быстро обнаружил, что это не случайно - к обоим приложил руку великий Боб Фосс. В "Чикаго" он был одним из авторов сценария и хореографом, а в "Кабаре" - режиссером и постановщиком фильма. Более того, оказалось, что эти мюзиклы связывает и Лайза Миннелли - она пыталась получить роль Рокси Харт в оригинальной бродвейской постановке "Чикаго", но вместо нее взяли другую певицу. Тем не менее, Миннелли все-таки довелось выступить в "Чикаго", когда основная исполнительница получила "производственную травму". Лайза Миннелли (к тому моменту уже известная актриса) заменила ее на Бродвее и выступала ровно месяц. Отличный повод пересмотреть "Кабаре" - тем более, что по нынешним временам этот фильм становится все более и более актуальным!

Кстати, у Оли "Чикаго" вызвало еще более нетривиальную ассоциацию - с мюзиклом... "Смерть Тарелкина"! В этом тоже что-то есть - и тот, и другой спектакль построены на тюремной тематике, оба выстроены в стилистике фарса... Хотя это скорее показатель невероятно широкого ассоциативного мышления моей жены :)

Дома я немного почитал Википедию и обнаружил, что вся эта совершенно неправдоподобная история, на которой построен весь мюзикл, на самом деле основана на реальных событиях. У всех персонажей есть прототипы и все они были описаны журналисткой Maurine Dallas Watkins, присутствовавшей на судебных разбирательствах в середине 1920-х годов. На базе своих статей журналистка впоследствии опубликовала книгу, а потом и пьесу. Через пару десятилетий кому-то пришла в голову гениальная мысль сделать из этого мюзикл.

Из других наблюдений - нам с женой понравились совершенно разные номера. Мне еще с прошлого раза больше всего запомнилось энергичное "Cell Block Tango" ("He had it coming"), тогда как на жену наибольшее впечатление произвел пронзительный номер "Mr. Cellophane".

А еще мы оба как-то пропустили фильм "Чикаго", поставленный по тому же самому мюзиклу, а ведь он выиграл Оскара еще в 2002-м году! Кетрин Зета-Джонс, Рене Зельвегер и Ричард Гир в главных ролях - надо смотреть. Ну а если до конца февраля вы вдруг окажетесь в Сингапуре, то я всячески рекомендую сходить на "Чикаго" вживую! :)
cartoon

Тайвань

Горячие источники в Тайпее Время медленно стирает всё из памяти, поэтому нужно срочно написать про Тайвань, пока он окончательно не превратился в смутное воспоминание.

Наша поездка на Тайвань была очередной попыткой выйти за пределы зоны комфорта. Мы прожили уже несколько лет в Юго-Восточной Азии, но до сих пор мы старались ездить в страны, в которых туристам достаточно было английского языка. В этом смысле Бали, Таиланд или Малайзия не представляют никаких трудностей. В прошлом году мы нарушили наше негласное правило поездкой в Японию и после этого решили замахнуться на Тайвань.

Тем не менее, в тот момент, когда мы заказали авиабилеты на Тайвань, мы сами испугались собственной смелости. Никто из нас не знал ни единого слова по-китайски. Несмотря на это, как и в предыдущих поездках, мы собирались обойтись без помощи турагентств. В дополнение ко всем трудностям, незадолго до поездки работа захлестнула меня с головой, поэтому на подготовку к поездке и разработку маршрутов у меня совершенно не было времени. С непривычным для нас оптимизмом, мы решили, что разберемся во всем на месте.

К счастью, у нас нашлось сразу несколько знакомых, которые что-то знали про Тайвань. Это позволило нам наметить какие-то планы, заказать билеты на поезд и вообще мысленно подготовиться к поездке. В итоге, всё прошло лучше, чем я ожидал. Мы ни бельмеса не понимали по-китайски, очень немногие тайваньцы говорили по-английски, но язык жестов и общая приветливость с лихвой компенсировали проблемы в понимании друг друга.

Однако, на этом наши трудности не закончились. Справочники рекомендовали нам октябрь как лучшее время для посещения Тайваня, так как к этому времени летняя жара должна была уже спасть, в то время как до зимних холодов все еще далеко. Нам обещали наиболее комфортную погоду для поездки - температуру около +25..+26 и безоблачное небо. Получилось ровно наоборот - практически всё время путешествия нас сопровождал дождь. Дошло до того, что за всё время пребывания в Тайпее мы так и не нашли подходящего времени для того, чтобы забраться на главную достопримечательность города, башню Тайпей-101, так как все время шел дождь и весь город был затянут тучами.

И всё-таки, нам удалось увидеть и даже по-своему полюбить Тайвань. В конце концов, разве можно нас, уроженцев Питера, напугать какими-то дождями?

Нам удалось угадать уже в самом начале, так как первым отелем в нашем списке был небольшой спа-отель в Beitou, пригороде Тайпея, знаменитом своими горячими источниками. После длительного перелета и попытки прогуляться под проливным дождем было очень приятно залезть в горячую ванну в собственном номере и греться до тех пор, пока не перестанешь чувствовать сырость во всех суставах. Collapse )
cartoon

Сердце Вьетнама

Экспериментируем с новыми форматами рассказов про путешествия:

Сердце Вьетнама

Фотоотчет создан в результате посещения женой мероприятия Adobe в прошлую пятницу. Технический евангелизм как метод донесения информации в массы по-прежнему работает :)
cartoon

Пески времён

Или взять, например, Камбоджу. Любой кхмер вам с гордостью расскажет, что Ангкор когда-то был самым большим городом на земле. Самое смешное, что может быть даже и не особенно преувеличивают. Правда, с того момента прошло уже около тысячи лет, поэтому наверняка сказать никто не сможет, но некоторые историки утверждают, что в зените своей славы этот город занимал площадь в 1000 квадратных километров и мог похвастаться населением чуть ли не в миллион человек. Для сравнения, в Париже в это время жило от 50,000 до 100,000 человек, в Лондоне вообще тысяч тридцать. Москвы на карте мира еще не было.

Но вот прошло несколько столетий и где сейчас Камбоджа? Именно эта мысль неотступно преследовала меня, пока мы бродили по развалинам Ангкор Вата и ездили по пыльным дорогам в окрестностях Сием Рипа. В самом деле, куда всё это исчезло? Ведь мало того, что сейчас это одна из самых бедных стран на свете - несколько сотен лет тут, кажется, вообще никто не жил! Вот эти каменной твердости лианы - это ж сколько времени им понадобилось для того, чтобы прорасти сквозь храмы?

Конечно же, ничто не вечно под луной и все цивилизации рано или поздно сходят с исторической сцены. Наверняка настанет время и для России, или даже для всей европейской цивилизации в целом, но почему-то именно в Камбодже эта мысль впервые зацепила меня за живое. Уж больно неуютно ходить по кладбищу чужой истории.

В конце концов, кхмерам еще повезло, что их предки строили свои храмы и города из камня. Благодаря этому, а также благодаря одному восхитительному в своей незамутненности фильму, в Камбоджу ломятся огромные толпы туристов. Для такой бедной страны это огромное подспорье. В соседнем Лаосе нет ничего и близко подобного, поэтому туда почти никто и не ездит (мы, например, до сих пор так и не добрались). А вот Камбоджу в прошлом году посетило около 5 млн туристов. Получается, что каждый турист поддерживает сразу трех местных жителей. Впрочем, на практике получается значительно больше. Где бы ни ступила нога туриста, за ним всюду увязывается целый взвод продавцов, повторяющих одно и то же заклинание: "Уан доллар, сэр!". Кстати, $1 в Камбодже - это универсальная константа. Куда уж там постоянной Планка или скорости света! Что бы вам ни пытались всучить, стоить это будет обязательно ровно доллар. Для своих цена другая (и, кстати, и валюта национальная), а туристы даже не заморачиваются и всюду расплачиваются зелеными бумажками, поэтому меньше одного доллара ничего стоить не может. В лучшем случае, если товар слишком дешевый (скажем, открытки или еще что-то мелкое), то вам продадут сразу несколько экземпляров.

В качестве продавцов очень часто выступают дети. Учиться в школе в Камбодже не обязательно, поэтому детей очень быстро приспосабливают к делу. В конце концов, продавать что-то туристам - это еще не самый тяжелый труд. Хотя туристам от этого не легче. Collapse )
cartoon

Филиппины

Сидя в аэропорту перед началом очередной командировки я понял, что если прямо сейчас не написать про то, как мы съездили на Филиппины, то я уже никогда и не соберусь. А написать надо, так как поездка получилась на удивление удачной.

Мы ездили в отпуск на прошлой неделе, на Китайский Новый Год. В нашем распоряжении было несколько выходных дней подряд и мы мучительно искали, куда бы нам отправиться. В Сингапуре в это время делать нечего - всё закрыто, от работы до магазинов и ресторанов. Но и для путешествий в Азии это самое популярное время, так как все стараются посетить в это время своих родственников. Поэтому все рейсы бронируются загодя и большинство отелей резко поднимает стоимость номеров на это время. Не говоря уже о том, что в какие-то страны (Китай, Гонкгонг, Вьетнам) в это время вообще лучше не соваться.

Филиппины показались нам неплохим компромиссом - лететь недалеко, мы там еще ни разу не были, к тому же страна христианская, так что мы подумали, что Китайский Новый Год там вряд ли отмечают (как оказалось, ошиблись - один день оказался выходным и на Филиппинах, но празднуют его там со значительно меньшим размахом). Я нашел относительно дешевые билеты и мы отправились на остров Себу. На Филиппинах наверняка есть места и красивее, и пляжи получше, но туда значительно сложнее добираться, в нашем распоряжении было мало всего несколько дней, поэтому прямой рейс из Сингапура оказался наиболее весомым аргументом.

Первый день мы провели собственно в Себу Сити. Сразу скажу, что делать там особенно нечего (in my opinion). Есть несколько старых зданий, но они разбросаны по разным частям города и с архитектурной точки зрения они не очень примечательны. К тому же, пыльно, жарко... С другой стороны, жена была в восторге, так как город оказался просто раем для street photography - люди открытые, улыбаются и не возражают, когда их фотографируют. Поразительно, но позитивный настрой на Филиппинах никак не связан с материальным достатком. Нам встречались люди, живущие прямо на улице и спящие на картонках, но при они все равно улыбаются во весь рот, позируют, иногда даже просят показать, как они вышли на фотографии.

Жизнь в филиппинском городе в основном сосредоточена вокруг двух "культурных институтов". Во-первых, это церковь. Мы гуляли по городу в воскресенье утром и попали на воскресную мессу - вот где было действительно не протолкнуться! Во-вторых, это торговые центры - и сразу после мессы почти все прихожане перемещаются именно туда :) Ближе в вечеру торговые центры окончательно побеждают в этом противостоянии и кажется, что весь город сидит в ресторанах, ходит по магазинам или, если денег не хватает, то сидит со своей едой и напитками на газонах и скамейках вокруг.Collapse )
cartoon

Бирма

ШведагонСегодня мы вернулись из путешествия в Янгон, бывшую столицу Мьянмы (она же Бирма - далее я буду использовать оба названия). Два года назад мне уже довелось туда съездить и с тех пор меня не отпускала мысль о том, что было бы здорово побывать там всей семьей. Однако, на пути реализации этой идеи стоял целый ряд трудностей. Во-первых, климат. С мая по октябрь в этой стране почти постоянно идут дожди, в марте-апреле стоит невыносимая жара, поэтому ехать в Бирму имеет смысл лишь с ноября по февраль, когда стоит относительно сухая погода, а температура еще не сильно зашкаливает за +30. Во-вторых, для поездки в Бирму нужна виза. В-третьих, как ни крути, Мьянма - развивающаяся страна, поэтому поездка сюда связана с целым рядом рисков. Мысленно я решил, что задача-минимум - это чтобы никто из нас не получил во время путешествия пищевого отравления или солнечного удара.

Но самые интересные грабли организовал я сам :) Дело в том, что большинство наших краткосрочных путешествий привязаны к национальным праздникам Сингапура. Если один из этих праздников выпадает на пятницу или понедельник, то у нас получается три дня, за которые можно куда-то съездить. А вот если праздник выпадал на вторник или четверг, то до недавнего времени мне оставалось только чертыхаться, так как школа, в которой учатся наши дети, не разрешает прогуливать занятия "без особых причин" и возможность попутешествовать в список таких причин не входила. Однако, в этом году случилось чудо и наша школа наконец-то согласилась объявить дни между выходными и праздниками свободными от учебы, поэтому у нас появилась уникальная возможность отправиться в путешествие на четыре дня! Первым таким праздником оказался Deepavali, индийский фестиваль света, который является национальным праздником в Сингапуре и в этом году выпал на 10 ноября, т.е. т.е. сегодня, а главное - на вторник. Соответственно, понедельник был объявлен неучебным днем, я взял отгул на работе и начал обдумывать, куда же нам поехать. Процесс поиска у меня всегда начинается с изучения цен на авиабилеты. Довольно быстро я обнаружил, что на нужные мне даты есть очень удобные и очень дешевые билеты в Янгон. Их-то я и купил, не раздумывая слишком долго. Collapse )
cartoon

Япония

Как-то так мы себе Японию и представляли :)На этой неделе мы вернулись из Японии. Мы уже давно мечтали съездить туда всей семьей. С момента нашего переезда в Сингапур мы постоянно обдумывали эту идею и вот, наконец, эта мечта сбылась!

Для жены и детей это была первая поездка в Японию, для меня вторая. Однако, мой первый визит состоялся ровно 10 лет назад и так как я ездил по работе, то впечатления у меня остались яркие, но очень обрывочные. Пожалуй, главное, что мне запомнилось - это ощущение полной чужеродности и "инакости" Японии. Кругом иероглифы, мобильники не работают, по-английски никто не говорит и все всё время кланяются. Казалось, что ты попал на другую планету, где всё устроено по-другому. Очень непривычные ощущения, когда ты ничего не можешь прочесть и вообще чувствуешь себя деревенщиной, впервые попавшим в большой город. Плюс экзотика - японские сады, храмы, чайная церемония...

В этот раз впечатления оказались совершенно иными. То ли мы сами сильно изменились за эти 10 лет, то ли два года в Азии на нас так сильно повлияли... наверное, что-то изменилось за это время и в самой Японии, но наше путешествие оказалось значительно проще, чем мы ожидали. Конечно же, я заранее потратил много времени на изучение маршрутов, расписаний и т.п., но буквально на второй-третий день пребывания в Японии мы разобрались в том, как устроены метро и поезда, и дальше всё прошло без сучка и задоринки.

В общей сложности, мы провели в Японии 10 дней, включая день прилета и отлета. За это время мы успели посетить Токио, Киото, термальный курорт в Хаконе, затем вернулись в Токио и оттуда совершили однодневные вылазки в Никко и Йокогаму. В последний день наш самолет улетал в 6 часов вечера, поэтому напоследок мы съездили в музей Доремона, расположенный в городе Кавасаки (пригород Токио). Collapse )
cartoon

Узбекистан

Узбекистан Можно сказать, что в Узбекистан мы попали практически случайно. Вообще-то, мы собирались съездить на пару недель домой, в Санкт-Петербург, и во время поиска билетов обнаружили, что наиболее дешевый вариант в нужные нам даты - это рейс с пересадкой в Ташкенте. Несмотря на цену, перспектива полета на расстояние в 9,000 километров "Узбекистанскими авиалиниями" нас не очень вдохновляла, покуда нам не пришла в голову идея о том, что этот перелет можно совместить с экскурсией по Узбекистану!

Не последнюю роль в этом решении сыграла ностальгия. Я был в Узбекистане пару раз, причем сравнительно недавно. Жена была в Узбекистане всего однажды, еще в школьном возрасте, но эта поездка произвела на нее такое сильное впечатление, что она мечтала туда вернуться. Что же касается наших детей, то они всегда с энтузиазмом воспринимают предложение съездить в любую новую страну. Кстати, в прошлом году дочка с самым серьезным видом сообщила нам, что поставила перед собой цель на ближайший год - довести количество посещенных ею стран до 20 до того, как ей исполнится 10 лет. Мы немного офигели и стали считать, сколько стран Кристина успела посетить к тому моменту. Оказалось 17. Пришлось учитывать новый критерий при планировании наших очередных отпусков. К нынешнему моменту на счету у Кристины уже 21 страна, так что задачу-минимум мы выполнили :)

Надо сказать, что эта поездка, конечно же, была авантюрой чистой воды. Ездить в Узбекистан в июле - это дурная идея, так как температура на солнце легко может доходить до +50С. "Узбекистанские авиалинии" оказались значительно лучше наших ожиданий, но все-таки до Lufthansa или Singapore Airlines им как до Луны пешком. Мы приехали в самом начале Рамадана (впрочем, как выяснилось, в Узбекистане ислам практически никак не влияет на повседневную жизнь). Ну и вообще, Узбекистан остается довольно закрытой страной с неразвитой туристической инфраструктурой.

И тем не менее, ехать в Узбекистан обязательно надо. Такой концентрации ярких красок, новых впечатлений, богатой истории и чисто восточного гостеприимства не найдешь ни в одной другой стране. Collapse )
cartoon

Небоскребы в песках

Типичная дубайщинаДубай - это не город, а какой-то бесконечный парк аттракционов. Здесь ничего не может быть "просто так". Все должно быть самым-самым или, по крайней мере необычным. Самое высокое здание на свете! Самый большое количество небоскребов! Самый большой торговый центр в мире! Единственный лыжный центр в пустыне! Максимально количество звезд у отеля - пять? Тогда у нас будет шесть - нет, семь звезд! А давайте построим самый большой искусственный остров в мире? Хотя нет, один мало - надо два!

Если здание высотой в километр уже построено, а два километра делать еще не научились, то в ход идут более изощренные идеи - никто еще не делал здание-парус? Или здание-штопор? Так мы сделаем, нам не слабо!

Естественно, дубайцы также ревностно следят за соперниками - а что это самое высокое колесо обозрения не у нас, а в Сингапуре? (кстати, говорят, что уже нет - буквально вчера запустили новое колесо-рекордсмен, в Лас-Вегасе). Надо срочно строить новое, причем не на 5 или 10 метров выше, а сразу на 50, чтобы не волноваться. Ради того, чтобы называться первыми, полтора миллиарда баксов не жалко!

Белое солнце пустыниСамое удивительное, что все это построено в буквальном смысле этого слова на песке. Стоит отъехать от центра Дубая, как ты оказываешься посередине бесконечной пустыни, в которой нет абсолютно НИ-ЧЕ-ГО, кроме разве что редких верблюдов, да нефтяных вышек, как раз и обеспечивающих все это блестящее великолепие. Боюсь даже подумать, сколько денег здесь тратится на кондиционирование зданий и на полив бесчисленных полей для гольфа.

В итоге, получилась любопытная страна, в которой практически всё построено на "понтах". Здесь важно, на какой машине ты ездишь, в какой костюм одет и вообще как себя держишь. Всё вокруг стоит совершенно чудовищных денег - от недвижимости до развлечений. Этакая Москва на стероидах, но только поменьше, побогаче... и, как бы это сказать... менее двусмысленная, что ли. Здесь всё понятно и прозрачно - абсолютная монархия, отсутствие выборов, нулевые налоги, государственная религия и никакого алкоголя для мусульман. Зато и никакой мишуры вроде "общих ценностей" или "суверенной демократии".

Пожалуй, что так оно даже честнее.