Category: общество

Category was added automatically. Read all entries about "общество".

cartoon

Книга об истории Полинезии

Обложка книги Sea People by Christina ThompsonХочу рассказать про последнюю из прочитанных мной книжек — "Sea People: In Search of the Ancient Navigators of the Pacific" by Christina Thompson.

Эту книгу я купил самым старомодным образом, то есть не онлайн, а в настоящем книжном магазине. В сущности, если бы не прогулка по книжному магазину, то о существовании этой книги я бы и не знал. Но так получилось, что у меня было свободное время, поэтому я около получаса бродил между полок, просмотрел несколько книг, и в итоге нашел одну, которая меня заинтересовала. Через несколько минут изучения я решил ее купить. Еще через пару дней я ее уже прочитал и теперь хотел бы поделиться впечатлениями.

Начну с тривиального утверждения — подавляющее большинство людей совершенно не представляет, насколько огромен Тихий Океан. До переезда в Сингапур я этого тоже не понимал, но 20-часовой перелет из Сингапура в Сиэттл заставил меня задуматься. В какой-то момент я наткнулся на замечательный снимок из космоса, который расставил всё по своим местам. На самом деле, Тихий Океан — это самое большое географическое образование на Земле.

Еще одно откровение посетило меня в Новой Зеландии, когда я узнал, что эти острова был последним значительным открытием человечества. Оказалось, что вначале были обнаружены и обжиты практически все острова Океании (иногда даже не острова, а крошечные атоллы), и только потом предки нынешних маори каким-то образом сумели преодолеть расстояние в несколько тысяч километров по морю и высадились в Новой Зеландии. До их появления там не то, что людей — даже животных не было, только птицы.

Ну и последний факт, который я опять-таки открыл для себя в Новой Зеландии — практически все полинезийские языки принадлежат к одной и той же языковой группе и сохранили какие-то общие слова, с точностью до произношения. Таким образом, весь Тихий Океан, начиная примерно с Папуа-Новой Гвинеи на западе и до островов Пасхи на востоке, от Гавайи на севере до Новой Зеландии на юге - вся эта огромная территория была заселена примерно одним и тем же народом. Более тысячи лет подряд этот регион мог похвастаться наиболее однородным населением в мире.

Поэтому уже у самых первых европейских мореплавателей, посетивших острова Тихого Океана, возник целый ряд вопросов - как полинезийцам удалось туда добраться без морских кораблей, компасов и даже без железа? А также когда и откуда, черт возьми, они там взялись? Collapse )
cartoon

Повторение пройденного

За новогодние праздники прочел биографию Чуковского, опубликованную в серии "ЖЗЛ" Ириной Лукьяновой. Эта книга была написана 14 лет назад (первое издание вышло в 2006-м году, второе в 2007-м) и больше всего меня в ней поразило, что за прошедшее с тех пор время наше общество совершило еще один виток - увы, к худшему - и некоторые пассажи, написанные про середину XX века неожиданно вновь приобрели актуальность. Кажется, в момент написания это казалось уже "чистой историей", но сейчас это звучит, как будто это написано про сегодняшний день.

Развернутая цитата из книги в качестве примера (стр. 949-951): Collapse )
cartoon

"The Brain" by Davd Eagleman

На выходных прочел книгу "The Brain: The Story of You", написанную американским ученым и популяризатором науки по имени David Eagleman. Эту книгу подарила мне на день рождения katyal, но до недавнего времени я дочитывал ранее начатые книги, а на этих выходных несколько раз подряд мне нужно было ждать окончания различных мероприятий у детей, и эта книга как раз пришлась к месту. Книга короткая - около 250 страниц, набранных крупным шрифтом и с кучей разных вставок и иллюстраций. Чистого чтения часов на 5, а то и меньше.

Эта книга возникла как продолжение одноименного телевизионного фильма. На обложке подаренного мне экземпляра написано, что его показывали по BBC, на американском издании пишут PBS. Самого фильма я не видел, но название каждой из шести глав в книге в точности совпадает с названием серии фильма, поэтому предполагаю, что содержание у них примерно одинаковое. Кстати, было бы любопытно посмотреть этот фильм. Научно-популярные фильмы вообще редко встречаются на моем пути, а этот к тому же все наперебой хвалят.

В принципе, я уже читал несколько книг о нейробиологии и конкретно о том, как работает мозг. Я не ожидал от этой книги неожиданных открытий, к тому же, ее формат и не подразумевал чего-то большего, чем обзор темы с высоты 10,000 метров. Тем не менее, эта книга отлично справляется с задачей заинтриговать читателя. В ход идут описания психологических экспериментов, любопытные случаи из психиатрии и криминалистики, философские теории и даже футуристические зарисовки. Книга постоянно заставляет читателя задумываться над вещами, которые до тех пор кажутся очевидными - скажем, как мозг синхронизирует видеоряд со звуком, несмотря на то, что время поступления сигналов и тем более их обработки никак не совпадают? (ответ довольно простой - путем задержки воспроизведения; получается, что мы всегда "живем в прошлом").

Мне показалось, что книга становится интересней ближе к концу, где-то к пятой главе. С материалом предыдущих глав (в первую очередь, с опытами и примерами) я уже сталкивался в других местах. Может быть, так случайно получилось, а может быть, это действительно основы из основ - не знаю. Однако, многое в последних двух главах - человек как социальное животное и будущее человека - были для меня в новинку.

Я искренне верю в то, что наиболее эффективный способ передачи знаний - это анекдоты, поэтому приведу короткую подборку историй, которые запомнились мне больше всего из этой книги:
  • Люди постоянно "зеркалируют" друг друга. Это происходит подсознательно и потому незаметно, но похоже, что это нужно для того, чтобы разобраться в эмоциях на лицах других людей. Даже если мы не копируем целиком улыбку собеседника, мы все-таки повторяем часть его микродвижений. Без этого точность идентификации чужих эмоций падает. Это было проиллюстрировано экспериментом, в котором люди с инъекцией ботокса показывали худшие результаты, чем контрольная группа.

  • Как и почему возникает "расчеловечение" разных групп. Именно этот механизм привел к уничтожению сотен тысяч евреев/цыган/славян и т.д. во время Второй Мировой войны или миллионов "слишком грамотных" в Камбодже. Тот же самый механизм позволяет людям сегодня игнорировать бездомных на улицах. Как только мы выключаем каких-то людей из категории "своих", мы сразу же перестаем распространять на них свои эмоции и начинаем относиться к ним равнодушно, как роботы к последовательности из нулей и единиц. Немного не по себе читать про историю геноцидов прошлого и проводить параллели к сегодняшнему дню.

  • Страшная история про румынских детей, выросших в сиротских приютах. Во времена Чаушеску контрацепция и аборты были запрещены, поэтому многих детей отдавали в сиротские дома. Детей было слишком много, медперсонала слишком мало, поэтому весь процесс ухода за детьми был полностью механизирован. Детей кормили по расписанию, сажали на горшки по расписанию, но главное - работникам приюта было запрещено брать детей на руки, гладить их по голове и вообще оказывать какие-то знаки внимания. В результате этого страшного эксперимента стало ясно, что дети не могут развиваться без эмоций и заботы. Подавляющее большинство из этих детей выросло неполноценными.

  • О том, как мозг учится воспринимать информацию из внешнего мира. Любопытная история о том, как устроены кохлеарные слуховые аппараты. Если слуховой нерв не поврежден, то слух можно восстановить путем подключения микрофона и преобразователя звуков в электрические сигналы. Однако, подавать сигнал, которого ожидал бы мозг, мы не умеем, поэтому сразу после операции человек вместо звуков слышит неясное жужжание. Штука в том, что со временем мозг приспосабливается к новому формату поступающей информации и учится различать в ней осмысленные звуки. Примерно то же самое можно сделать и со зрением. То есть мозг - это не запрограммированный интерфейс ввода/вывода, а скорее искусный криптолог, который умеет расшифровывать любые источники информации извне. Отсюда следует вопрос - почему мы обязаны ограничиваться теми органами чувств, которые дала нам природа? Почему мы не можем, скажем, подключить мозг напрямую к Интернету, вместо того, чтобы (очень неэффективно) считывать данные путем чтения с экрана?
Последняя тема посвящена обсуждению вопроса "что дальше?". Например, возможно ли скопировать мозг человека на какие-то другие носители или человек не может существовать без тела? Что такое сознание, в какой момент оно возникает и исчезает ли оно во время сна? Можно ли достичь бессмертия?

Ответы на эти вопросы пока находятся за пределами наших современных возможностей. Например, пока что нет ни технологий для того, чтобы полностью скопировать мозг человека, ни даже достаточного объема компьютерной памяти во всем мире! Тем не менее, прогресс не стоит на месте и есть надежда, что за два-три поколения человечество приблизится к моменту, когда хотя бы часть из этих задач будет технически решаема.

Дожить вряд ли получится, но размышлять и мечтать об этом интересно.
cartoon

Несколько слов о здоровом образе жизни

Практически каждый день хотя бы один из моих друзей пишет в своем Фейсбуке "Я пробежал столько-то километров!". Иногда встречаются фотографии знакомых со штангами, на турнике и даже записи под заголовком "Мой первый марафон"

Каждый раз, когда я это читаю, мне вспоминается замечательный рассказ канадского писателя Стивена Ликока, который я прочитал еще в детстве. Этот рассказ раз и навсегда сформировал мою жизненную позицию по данному вопросу.

Единственное, что я до сих пор не понимаю - это почему все считают этот рассказ юмористическим?!




Стивен Ликок

Как дожить до двухсот лет
Collapse )
cartoon

Сингапурские новости

Новость недели в Сингапуре - это, конечно же, питон в бассейне:



Все газеты обращают внимание читателей на два важных факта:
а) питоны обычно боятся людей и стараются скрыться из вида;
б) убивать питонов запрещено - они охраняются государством.

Поэтому питона выловили, пометили микрочипом и выпустили обратно на волю. Вполне возможно, что через несколько лет или месяцев он снова появится в сингапурских новостях!
cartoon

"Ну, как оно там?"

А из нашего окна!Практически все наши разговоры после переезда в Сингапур начинаются с этого вопроса. Теперь, когда мы прожили здесь уже 3 месяца, я наконец попытаюсь на него ответить.

В принципе, наша семья уже не в первый раз переезжает из страны в страну, да и вообще, "человек не блоха - ко всему привыкает". Однако, надо честно признаться, что переезд из Европы в Азию, пусть даже такую ухоженную, как Сингапур, - это все-таки большое потрясение.

Начнем с того, что тут все время жарко и влажно. Конечно, можно открыть все окна и устроить в квартире сквозняк, но если на улице 32 градуса и 100% влажность, то большого облегчения это не приносит. Ощущения - примерно, как в турецкой бане, ну, может быть, чуть-чуть прохладнее. Продукты не портятся только в холодильнике. Открытую пачку с кукурузными хлопьями через пару дней можно уже выкидывать, так как внутри все превращаются в кашицу. Как люди жили здесь до изобретения кондиционеров - непонятно.

С другой стороны, в этом тропическом климате есть и свои преимущества. Вот так просыпаешься утром, температура еще около 26-28, прохладный утренний бриз. Смотришь из окна, а там пальмы, бассейн... Когда мы подыскивали себе квартиру и ездили по разным адресам, Максим спросил меня: "Папа, а это курорт?" и я не нашелся, что ответить.

Впрочем, главное отличие от курорта в том, что я приехал сюда не отдохнуть и "вкусить плодов лотоса", а жить и работать. Collapse )
cartoon

Норма

Преподаватель на курсах немецкого рассказал совершенно замечательную историю из собственной жизни.

Около десяти лет назад собрался он жениться. Церемония бракосочетания была назначена на первые числа месяца (кажется, в январе, сразу после Нового Года). В день свадьбы он явился в ЗАГС вместе со своей будущей женой и к своему огромному удивлению, обнаружил, что здание было практически под завязку забито мужиками, которые посматривали на них довольно странно.

Позже выяснилось, что именно в тот день в городе Берлине разрешили официальную регистрацию однополых союзов. Поэтому в тот день в ЗАГСе была зарегистрирована всего одна гетеросексуальная пара.

В наши дни не так уж просто разобраться, что на самом деле является нормой!
cartoon

Экономика для бедных

Poor Economics Около месяца назад я ездил в гости к сестре и позаимствовал у нее книжку, которая заинтересовала меня уже самим названием: "Poor Economics. Barefoot Hedge-fund Manager, DIY Doctors and the Surprising Truth about Life on Less Than $1 a Day" Несмотря на несколько старомодный подзаголовок, книгу написали два молодых, но уже успевших прославиться экономиста - индус Abhijit Banerjee и француженка Esther Duflo. Последние несколько лет оба работают в MIT и изучают проблему проблему нищеты.

Нищета - это не просто сильное слово. В этой книге "нищета" имеет достаточно точное определение. Нищими считаются те, кто живет на 16 индийских рупий в день (около 36 центов) в Индии или одной из других беднейших развивающихся стран (Бангладеш, Конго и т.п.). Цены в этих странах обычно ниже, поэтому в США или другой стране с развитой экономикой, эта сумма примерно эквивалентна 1 доллару по паритету покупательной способности. Попробуйте представить себя живущим в Майами или Париже на 1 доллар в день на все расходы (кроме разве что крыши над головой, которой, впрочем, тоже может не быть). Честно говоря, я не очень понимаю, как можно выжить в таких условиях, но тем не менее, почти миллиард людей живет именно так.

Авторы пытаются ответить в своей книге на целый ряд очень сложных вопросов. Например, как выглядит семейный бюджет для самых бедных людей на свете? На что они тратят деньги, если у них вдруг появляются хоть какие-то излишки? Можно ли вообще вырваться из нищеты? Имеет ли смысл финансово помогать наиболее бедным людям? Как насчет помощи целым странам? Collapse )
cartoon

Книга о том, как мы думаем - и как иногда мы обманываем себя и других

Ровно полгода назад я купил совершенно замечательную книгу "Thinking, Fast and Slow". Автор этой книги, израильский психолог Daniel Kahneman, десять лет назад получил Нобелевскую премию. Любопытно, что "Нобеля" Канеман получил не по своей основной специальности, а в области экономики - за демонстрацию несостоятельности распространенной теории рациональных агентов. Грубо говоря, он показал, что люди далеко не всегда действуют в своих лучших интересах, зачастую выбирая не самые оптимальные, а иногда и просто невыгодные стратегии. На самом деле, это было только одним из "прикладных" результатов Канемана, а вообще-то он практически всю жизнь занимался исследованием одного из наиболее фундаментальных и в то же время загадочных вопросов - как же именно люди думают? Можно сказать, что этой книгой автор попытался подвести итоги всей своей жизни, собрав воедино собственные открытия и результаты, достигнутые в этой области другими исследователями, причем изложив их языком, доступным обычному обывателю.

Как мне показалось, основная задача автора - показать ничего не подозревающему читателю, что наш мозг и память сплошь и рядом "срезают углы". Канеман описывает две системы мышления - быструю интуитивную, которая помогает людям быстро принять решение на основе неполной информации, а также логическую и медленную, которая позволяет людям умножать многозначные числа и вообще принимать аналитические решения. Проблема в том, что очень часто мы подменяем медленное и сложное размышление готовым, но возможно неправильным ответом, который нам подсовывает интуиция. Например, когда нас просят ответить на очень сложный вопрос "счастливы ли вы?", который требует глубоких размышлений и мысленной оценки всего, что происходило в нашей жизни, мы подсознательно подменяем его значительно более простым вопросом "какое у меня сейчас настроение?". Если наши последние - вот прямо сейчас, только что! - воспоминания были счастливыми, то мы с большой вероятностью ответим "да". Это было ярко продемонстрировано одним исследованием, в котором перед ответом на этот вопрос людей просили сделать копию своей анкеты и в половине случаев участники эксперимента находили на ксероксе десятицентовую монету. Казалось бы, что такое 10 центов? Но те, кто находил эту монету, отвечали, что они счастливы значительно чаще, чем контрольная группа, для которой копирование страницы не было связано ни с какими сюрпризами. Collapse )
cartoon

Выходные в Киеве

Проснувшийся в Исландии вулкан накрыл медным тазом и мои планы. Теоретически я должен был уже улететь домой в Мюнхен ранним утренним рейсом, но вместо этого я, похоже, застрял в Киеве до утра понедельника.

Интересно, что тут народ делает по выходным? :)